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Roberto Balbontín ´El Pije del Diablo` el campeón peso pesado de la UC

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Archivo Revista London Prize, Revista Estadio 1947

El boxeo parece tener por lo general pocos integrantes en sus filas de la clase alta, más aun en Chile los pesos pesados no son la tónica. Esta historia es la de Roberto Balbontín un hábil púgil peso pesado representante de la Universidad Católica siendo la sensación del torneo 1937 interuniversitario, irrumpió en 1938 participando en el campeonato latinoamericano amateur de box de Lima, como principiante en la categoría de peso medio, con tan solo 20 años logró llegar a las instancias finales, perdiendo en semi finales, a esa edad estaba en la categoría de peso medio, desde donde aún podía aumentar su potencial debido a su envergadura y capacidad física.


En el medio pugilístico los boxeadores robustos y altos eran más bien escasos y no muy comunes debido a las carencias nutricionales de las clases populares

Balbontín destacó en los circuitos amateur como un hábil púgil de las categorías más pesadas, con un buen manejo de la izquierda y una devastadora derecha, sus inicios en el boxeo se deben a su origen en Valparaíso, en donde su padre era dirigente de un club donde desde su infancia se rodeó de los elementos del boxeo, conociendo los gimnasios locales y el boxeo en el puerto. Balbontín quien más bien pertenecía a los sectores acomodados de la quinta región, no entrenaba pero si conocía muy bien el ambiente. En 1937 ingresa a la Universidad Católica en Ingeniería Química, es ahí en donde se integra al deporte universitario, como el basquetbol y atletismo.

Con una constitución fuerte y elevada estatura, poseía los medios para poder brillar en cualquier deporte, sin embargo el entrenador de boxeo de aquella casa universitaria, el mítico “Chago Lopez” lo tomo como pupilo y lo hizo bajar de semi pesado a mediano, para darle posibilidades de combatir en 70 kilos, es claro que en el medio pugilístico los boxeadores robustos y altos eran más bien escasos y no muy comunes debido a las carencias nutricionales de las clases populares, por esto mismo la categoría de pesados en general en Latinoamérica, era un tanto escasa de competencia, fue así como con tan solo 20 años , ya había conquistado 4 campeonatos de boxeo universitario dando un buen resultado en el campeonato Latinoamericano de Lima en 1938.

En 1939 de vuelta en su natal Valparaíso, gano el campeonato de la Armada durante su servicio militar, el comandante a cargo del evento, lo inmortalizo con la frase: “Bueno el pije del diablo[2], quien venció a los púgiles más aguerridos de las FF.AA.

En 1940 Balbontín viaja a los Estados Unidos a realizar estudios superiores y retoma la actividad deportiva, con el futbol, básquetbol y atletismo, así mismo entrena con Fernandito en uno de los más afamados clubes de Nueva York, el connotado Gimnasio Stillman, en donde puede regresar a su peso natural pesado y hacer “guanteos” con púgiles de su envergadura. Así en 1945 Balbontin vuelve a Chile, algo pasado de peso pero con un acondicionamiento personalizado, se integra rápidamente al circuito nacional en donde, en 1945 ganó el campeonato nacional de boxeando con un estilo definido por “don Pampa” el cronista de Revista Estadio, como “con la Izquierda por delante, con una pavorosa derecha y una buena utilización del gancho de izquierda[3]

No muy diestro en el uso de la corta distancia, pero con un buen boxeo ortodoxo capaz de detener a cualquiera que se infiltre en su guardia ya había aprendido en Estados Unidos, los rudimentos del boxeo en categorías mayores, sabía que manejando bien su izquierda y siendo cauteloso, podría mantenerse a salvo. En 1947 viajó al campeonato latinoamericano amateur de Buenos Aires y se coronó campeón nuevamente. Llegando así a la cima de su carrera pugilística.

En 1950 paso al profesionalismo, pero ya estaba fuera de forma, sumado a que la categoría en Chile no contaba con un circuito muy amplio, en el cual desarrollar un boxeo de calidad.

Balbontín fue un boxeador un tanto atípico, si bien resalto por su particular envergadura, incluso ser nombrado en la prensa como “el gordito”, algo poco común para nuestro boxeo, poblado de pesos gallo, ligeros y welters, también destaco por su procedencia y recursos, fue campeón desde 1937 con la Universidad Católica e incluso disputo un match con el campeón de la universidad de Pennsylvania en 1940[4], entrenando en el afamado Gimnasio Stillman y también entrenando en Estados Unidos con Antonio Fernández el eximio.[5] Con todo este capital cultural fue capaz adquirir una mayor experiencia y trabajo físico que lo coloco en el tope del boxeo amateur en su época, lamentablemente nunca pudo, asistir a juegos olímpicos para demostrar sus capacidades en el ámbito internacional, “El pije del diablo queda así en los anales del boxeo nacional, como uno de sus más cultos exponentes”

[1] Por Jorge Drouillas Espinosa

[1] Jorge Drouillas Espinosa, Historiador del Boxeo. Contacto a drouillas61@gmail.com

[2] “Don Pampa, Revista Estadio 1947. Enero

[3] “Don Pampa”, Revista Estadio 1945 Nº 128, 27 de octubre de 1945. Paginas 5-31.

[4] Don Pampa. Op Cit. Pág. 5

[5] Mas sobre Fernandito en http://www.elquintopoder.cl/deporte/antonio-fernandez-fernandito-el-mejor-estilista-de-chile-1930-1950/

TAGS: #Boxeo #BoxeoEnChile #Historia del box

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12 de octubre

Emotivo homenaje a uno de los viejos tercios. Gracias por el articulo.

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