#Energía

Volcanes y geotermia: ¿Amistades peligrosas?

0 |
COMPARTIR
EN WHATSAPP
COMPARTIR
EN WHATSAPP

imagen

Kilauea. Hace poco tiempo no habríamos sabido ubicar este volcán en el mapa y ahora está en los titulares casi a diario, por la peligrosa y fascinante forma en que avanzan sus coladas de lava en este nuevo período eruptivo del volcán hawaiano, uno de los más activos del planeta.

Primero fue la evacuación de sus vecinos, luego el enorme impacto sobre el turismo -su principal fuente de ingreso- con reducciones importantes en las reservas hoteleras y ahora el peligro acechante del acercamiento de la lava a la planta geotérmica Puna Venture, que suministra un 25% de la energía de la isla. La planta se ha cerrado preventivamente desde que el volcán entró en erupción y se ha tomado la medida cautelar de tapar sus pozos de producción (de unos 2.000 m) para prevenir el efecto que tendría la interacción de la lava caliente (a unos 900-1000ºC) con el fluido geotermal profundo. Puna Venture es una planta geotérmica con 38 MW de capacidad instalada, un poco más pequeña que nuestra nacional Cerro Pabellón (48 MW) y que también está cercana a dos volcanes: San Pedro y San Pablo ¿Deberíamos preocuparnos por la salud de la primera planta geotérmica de Sudamérica?  Pues no. Definitivamente no. ¿Por qué?


Chile es un país muy seguro para desarrollar la geotermia y una tierra que ofrece un enorme potencial de energía limpia que apenas empezamos a aprovechar.

Chile es un país volcánico y eso nos entrega un enorme potencial geotérmico (el calor de la Tierra). Los recursos geotérmicos del lugar que habitamos existen, entre otras cosas, por una posición geográfica privilegiada, en un margen de placas activo, donde la actividad magmática es constante. Chile está inmerso en lo que se conoce como el “Cinturón de Fuego” y esta condición geográfica hace que, como país, tengamos que convivir con volcanes y terremotos de manera regular. Pero nuestros volcanes no hacen erupción como los del paradisíaco archipiélago del Pacífico, con esos ríos incandescentes que avanzan lenta e hirvientemente por la Tierra. Los volcanes del norte de Chile tienen una dinámica eruptiva más explosiva, con enormes nubes de ceniza que generalmente terminan por afectar más a Argentina que a nuestro propio terreno. Las coladas de lava, cuando ocurren, no tienen ni las dimensiones ni los recorridos que hemos visto en Hawai.

Y, sí, instalar una planta geotérmica en las proximidades de un volcán activo puede conllevar un riesgo ¡Qué duda cabe! Es por eso que se requiere de un estudio del riesgo eruptivo de esos volcanes para poder determinar si es factible (o riesgoso) la instalación de una planta o cualquier otra obra civil. Nuestra planta geotérmica Cerro Pabellón está cerca de dos volcanes, pero inactivos.

En nuestro país tenemos más de cien volcanes activos, muchos de ellos monitoreados por el Observatorio Volcanológico de Los Andes del Sur (OVDAS) del Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN). Hoy día Chile dispone de mapas de riesgos ante erupciones volcánicas de varios de los principales volcanes activos y los estudios que realiza el SERNAGEOMIN sirven para planificar dónde es posible edificar o construir instalaciones en proximidades a volcanes y dónde se correrían altos riesgos. Por ello, sabemos a ciencia cierta que un fenómeno de riesgo como el que se vive entre el Kilauea y su cercana planta geotérmica no es replicable en Chile.

Chile es un país muy seguro para desarrollar la geotermia y una tierra que ofrece un enorme potencial de energía limpia que apenas empezamos a aprovechar.

Indudablemente, esta noticia en Hawai nos tiene que llamar la atención sobre la necesidad imperiosa que, como país sísmico y volcánico que somos, tenemos que abordar para una correcta planificación territorial basada en un conocimiento exhaustivo de nuestro territorio. No podemos mover a los volcanes de donde están y no podemos evitar que estos hagan erupción o que sigamos teniendo terremotos. Lo que es necesario es saber convivir con estos riesgos naturales.

Gracias a los volcanes, tenemos una fuente energética inagotable bajo nuestro suelo. Debemos aprovechar de esta singularidad que tenemos como país y aprender de experiencias que ocurren en otras latitudes. Los seres humanos no podemos controlar a la naturaleza, pero si debemos saber convivir con ella, y la geotermia nos permitiría vivir en una armonía ambiental mucho mayor que seguir produciendo energía a base de carbón.

 

Diego Morata, director del CEGA

 

 

TAGS: #EnergíasRenovables #Geotermia

Los contenidos publicados en elquintopoder.cl son de exclusiva responsabilidad de sus respectivos autores.
Te invitamos a conocer nuestras  Reglas de Comunidad

Comentarios

Quedan 1500 carácteres.

 

PARTICIPA

Popular

A 527 años de la invención de América nuevamente cabe la reflexión respecto a nuestra situación y la independencia arrebatada. A siglos de la llegada de Colón o Magallanes conviene repensar y decidir ...
+VER MÁS
#Política

¿´Descubrimiento` de América?: el eterno colonialismo

¿Cómo se explica que ahora, sin mayores reparos, decidan darle la espalda a una iniciativa que precisamente venía a proteger a nuestros niños y niñas de situaciones de vulneración de sus derechos fund ...
+VER MÁS
#Sociedad

Los niños al final

Se abre la puerta al relato de ilusiones y búsquedas humanas de un mundo que no termina, a pesar de todo, de dejar atrás el campo, los ríos, los bosques y donde enfrentarse a la modernidad aparece como u ...
+VER MÁS
#Cultura

Abrir los 90, una reflexión a partir de los premios Nobel de Literatura

La paciencia tiene un límite, en unos más altos que en otros, pero ese límite existe.
+VER MÁS
#Internacional

Ecuador en el candelero: la paciencia tiene un límite

Popular

En vez de atacar los argumentos, se ataca a la persona por lo que es, aquí el mensaje pasa a segundo plano y comienza a importar el físico, la edad, la personalidad, el origen, las creencias, donde estudi ...
+VER MÁS
#Medio Ambiente

Greta Thunberg y la falacia ´ad hominem`

No recuerdo todavía como llegué aquí. Miro por la ventana y una paloma se estrella en el vidrio. Veo como cae al suelo. Levanto la miraba y veo partes de la ciudad arder. Columnas de humo suben a las alt ...
+VER MÁS
#Cultura

Esa sonrisa del Joker

En el año 1929, el 4 de octubre, fue declarado Día Mundial de los Animales, por iniciativa de la Organización Mundial de Protección Animal en un congreso celebrado en Viena. A propósito de este día, y ...
+VER MÁS
#Sociedad

Canalla

Este individuo del capitalismo post industrial y financiero global tiende a adaptarse a la mercantilización y a construir en este ámbito su éxito social, su movilidad, su realización, los espacios de la ...
+VER MÁS
#Sociedad

¿Qué valores priman en la era del individualismo y el desencanto?