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¿Por qué se declara una Alerta Ambiental u otro estado?

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Se sabe que pueden existir niveles altos de MP2,5 sin un aumento considerable de MP10. Ha ocurrido en muchas ocasiones, poniendo en riesgo a niños, ancianos y pacientes crónicos de las comunas más pobres de Santiago, a través de una falsa sensación de seguridad entregada por un modelo predictivo que ha levantado críticas por no incorporar este importante factor.

Los últimos días, la calidad del aire santiaguino ha estado en nivel regular a malo, motivando la declaración de 5 episodios de Alerta Ambiental y uno de Preemergencia. La autoridad tomó las medidas habituales, incluyendo un llamado “polémico” para evitar el uso de carbón en los asados.

¿Por qué se declara una Alerta Ambiental u otro estado? El objetivo es proteger a la población de los efectos nocivos que tiene la contaminación atmosférica sobre la salud. En la página del Ministerio del Medio Ambiente está el mapa de la calidad del aire de Santiago, con información actualizada por hora, en ella se explicitan los niveles de calidad del aire según índice ICAP: bueno (0-100), regular (101-199), alerta (ICAP 200-299), preemergencia (300-499) y emergencia (>500). Para determinar si habrán medidas de excepción ambiental, existe un modelo predictivo basado en nivel de contaminación y condiciones meteorológicas del día siguiente, pero presenta un déficit importante: sólo considera el MP10.

¿Qué es el MP10? Son partículas que miden hasta 10 micrones (1000 micrones = 1 milimetro), compuestas por distintos materiales (polvo, polen, humo, otros), forman la parte visible del smog. Existen también otras partículas flotando en el aire, más pequeñas, llamadas MP2,5 (miden menos de 2,5 micrones). Estas partículas no son visibles y se originan principalmente por actividades humanas (quemas agrícolas, emisión de vehículos a diésel y bencina, otros).

¿Por qué es importante el MP2,5? Nuestro sistema respiratorio tiene diversas barreras para evitar que elementos extraños entren a los pulmones. Las partículas MP10 al ser más “grandes” quedan atrapadas en la nariz, garganta o bronquios y son trasladadas hacia la boca para ser eliminadas.  Las partículas MP2,5 al ser más pequeñas pueden llegar a la profundidad de los pulmones, los alveólos, donde ocurre el intercambio gaseoso entre el aire que respiramos y nuestra sangre.  Esta característica hace del MP2,5 un contaminante especialmente dañino, asociado a diversas enfermedades (crisis asmáticas, infecciones respiratorias bajas, riesgo de infarto y accidentes cerebro-vasculares, otras).

El 14 de Junio se declaró Alerta Ambiental en Santiago, el modelo predictivo funcionó, ya que los niveles de MP10 alcanzaron valores entre 200-299 en las estaciones de Pudahuel, Cerro Navia y Quilicura. Sin embargo el MP2,5 alcanzó valores > 500 en Pudahuel y > 600 en Cerro Navia (emergencia ambiental). Los días siguientes (15 y 16 de Junio) el MP2,5 se mantuvo sobre 300 (preemergencia) en ambas estaciones, pero sólo se declaró Alerta Ambiental. Una situación similar ocurrió el 1° de Junio, cuando en Cerro Navia el MP2,5 se mantuvo entre 250-300 (alerta ambiental) con MP10 < 200 por lo que no hubo medidas de excepción.

Se sabe que pueden existir niveles altos de MP2,5 sin un aumento considerable de MP10. Ha ocurrido en muchas ocasiones, poniendo en riesgo a niños, ancianos y pacientes crónicos de las comunas más pobres de Santiago, a través de una falsa sensación de seguridad entregada por un modelo predictivo que ha levantado críticas por no incorporar este importante factor. Las medidas de mitigación en situaciones de excepción ambiental siempre serán insuficientes si no se realiza un diagnóstico adecuado ¿Cuántas nuevas emergencias silenciosas serán necesarias para realizar el cambio?

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María Paz

20 de junio

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