#Medio Ambiente

¿Podremos superar el peligro de autodestruirnos?

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Es sabido que el actual presidente de los Estados Unidos Donald Trump es un claro negacionista del “Calentamiento Global” como resultado de la acción humana, algo que se hace claro cuando le dice al secretario de recursos naturales de California, Wade Crowfoot: “Comenzará a enfriarse, ya verás” a lo cual le replican “Espero que la ciencia esté de acuerdo con usted” y Trump termina con: “No creo que la ciencia lo sepa, de hecho”.


El planeta ha sufrido cinco extinciones masivas y lamentablemente, nuestra especie está causando la sexta

Esta introducción me sirve para el siguiente artículo sobre una de las preguntas que nacieron cuando supimos que nuestro planeta Tierra, es uno más del Sistema Solar, y a partir de allí quisimos saber si estábamos solos en el Universo.

A mediados del siglo XIX mucha gente creía que todos los planetas del sistema solar estaban habitados. El reverendo Thomas Dick, de mucha popularidad en los Estados Unidos, fue más audaz y calculó que el Sistema Solar albergaba unos 21.891.974.404.480 habitantes y la Luna contaba con unos 4.200 millones de habitantes.

Lamentablemente, la evidencia científica fue destruyendo gradualmente la ilusión y hoy tenemos la certeza que no existe vida inteligente, fuera de la nuestra, en todo el sistema solar. Quizás hay vida en alguno de los planetas o satélites, pero serían a nivel microscópico.

Hoy somos consientes de la existencia de infinidad de estrellas y galaxias y desde 1992 tenemos constancia observacional de planetas orbitando en lejanas estrellas y que estos son objetos bastante comunes.

El Universo es increíblemente grande, piensen que solo en la región que podemos observar hay 100.000 millones de galaxias y cada una de ellas tendría en promedio 100.000 millones de estrellas y al menos hay un planeta por estrella, por lo tanto, no resulta extraño pensar que debiera existir más vida inteligente en el Universo.

La paradoja de Fermi

En el verano de 1950, Fermi estaba pasando un día junto a otros tres colegas, Edward Teller, Herbert York y Emil Konopinski y tocaron el tema sobre la existencia de civilizaciones extraterrestres en nuestra galaxia. Fermi se mostró entusiasmado con la cuestión y planteó la posibilidad de que nos hubieran visitados tales civilizaciones. Y el planteamiento fue el siguiente:

  • Tenemos unas 100.000 millones de estrellas en nuestra galaxia. Muchas de ellas serán similares a nuestro Sol y muchas de estas serán mucho más viejas que nuestra estrella.
  • Seguro que algunas de esas estrellas tienen planetas que pueden soportar vida.
  • En muchos de esos planetas con vida se darán las circunstancias y características de estabilidad que hayan permitido el desarrollo de vida inteligente.
  • Algunas de esas civilizaciones habrán sobrevivido en el tiempo y habrán avanzado tecnológicamente tanto como para afrontar viajes espaciales.
  • Aunque no se puedan mover a la velocidad de la luz ni superior, han tenido el tiempo suficiente de llegar a la Tierra.

Si todos estos puntos son correctos, deberíamos de haber tenido constancia inequívoca de la visita de extraterrestres. Como esto no ha ocurrido, Fermi se preguntó: ¿Dónde está todo el mundo?

Hoy, la pregunta cambió a si podremos tener contacto con alguna civilización extraterrestre en caso de existir, pero, nos queda mucho por conocer del universo, de la física, la química y de biología para poder dar una respuesta aproximada.

La cantidad de civilizaciones extraterrestres posibles de ser encontradas va a depender del envío de señales al espacio que delaten su existencia.

Ecuación de Drake

N = R* · Fp · Ne · Fl · Fi· Fc · L

La ecuación de Drake, surge el año 1961 con la intención de estimar la cantidad de civilizaciones presentes en nuestra galaxia con capacidad de comunicarse con nosotros. Hasta hoy, resulta ser una herramienta útil para formular distintas hipótesis. Claro que tiene de base una única fuente conocida de datos, nosotros mismos.

Explicación:

  • R* cantidad de estrellas que nacen en nuestra galaxia cada año. Sólo cuentan las que viven el tiempo suficiente para poder desarrollar vida. Se excluyen las gigantes, pues por sus características viven poco tiempo. Tampoco cuentan las enanas de masa muy baja, ya que no suelen generar zonas habitables. Se estiman unas 200.000 millones de estrellas al año.
  • Fp porcentaje de esas estrellas que tiene planetas. Los planetas se forman por la acumulación de elementos pesados. El número de estrellas con planetas en la zona óptima del disco galáctico se reduce a 25.000 millones.
  • Ne cantidad de planetas orbitando en la ecosfera o zona óptima para la vida. Es donde puede el agua, elemento básico para la vida, estar en sus 3 estados. Aquí se dejan fuera los planetas gaseosos. Suponemos que sólo puede existir vida en los planetas rocosos, aunque podemos estar equivocados. Son 10.000 millones de planetas en torno a 5.000 millones de estrellas.
  • Fl fracción de estos planetas que desarrollan vida. La cifra se reduce a 25 millones de planetas.
  • Fi fracción de planetas donde evoluciona la vida inteligente.
  • Fc planetas donde la vida inteligente alcanza un desarrollo tecnológico que permita la comunicación interestelar. Estimando un promedio del 1%, quedan 250.000 planetas.
  • L tiempo que una civilización con tecnología sobrevive. Las civilizaciones al igual que la vida en general, nacen, viven y finalmente mueren.
  • N es el resultado final. Siendo optimistas, la probabilidad de contactar con otras civilizaciones de la Vía Láctea no llega a cien. En el peor de los casos, N=1. Estaríamos solos en nuestra galaxia. Puede que existan o hayan existido muchas otras civilizaciones en otras galaxias o en la nuestra. O tal vez seamos los primeros. Estemos solos o no, la probabilidad de contactar con otras civilizaciones extraterrestres es prácticamente nula.

Muchos de los valores para llenar estas variables son desconocidos y solo podemos especular para intentar llegar a un valor aproximado. Me voy a detener en una de ellas y es “L”, la que dice relación a cuanto vive una civilización. Predecir los eventos de extinción masiva es una tarea difícil a pesar de ocurrir regularmente, como el impacto de un meteorito, la destrucción de la capa de ozono o grandes erupciones volcánicas.

¿Podremos superar el peligro de autodestruirnos?

Hasta hoy, el planeta ha sufrido cinco extinciones masivas y lamentablemente, nuestra especie está causando la sexta. Y esto es un problema, podría ser que la autodestrucción de una civilización tecnológica es más probable que una extinción natural. Quizás, el aspecto clave de la vida inteligente, al menos como la conocemos, es la capacidad para autodestruirse. Es decir, cuando una civilización desarrolla tecnología, también crea los medios para destruirse a sí misma. En la actualidad a diferencia del periodo de la Guerra Fría cuando pudimos causar un holocausto nuclear, nos estamos enfrentando al peligro de suicidarnos como especie como consecuencia de destruir el medio ambiente, causar el calentamiento global y el cambio climático.

Posiblemente, las ansias de creer en la existencia de inteligencia extraterrestre más avanzadas, sumado a la necesidad de soñar, se relaciona a la esperanza que existan mundos mejores, más amables y no tan hostiles como el que hemos creado, demostrando así, que es posible superar el peligroso y potencial periodo de autodestrucción que estamos enfrentando.

TAGS: #Extinción #Tierra #Universo

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Ingrid Wehr, representante para el Cono Sur de la Fundación Heinrich Böll, ligada al partido alemán Los Verdes, dijo a DW que «desde el mundo ambiental se sospecha que este bloqueo llega realmente desde la presidencia y tiene que ver con el hecho de que hay intereses privados poderosos de empresas extractivistas que están imponiendo su agenda económica en contra de la agenda medioambiental y derechos humanos. De otra manera no se explica. Ninguno de los argumentos que escuchamos desde 2018 tiene algún fundamento sólido”

https://www.dw.com/es/chile-el-rechazo-al-acuerdo-de-escaz%C3%BA-acaba-con-la-aspiraci%C3%B3n-de-liderazgo-ambiental/a-55003032

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