#Medio Ambiente

El mar como insumo del “desarrollo” minero

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Tres posibles impactos de la minería en los ecosistemas profundos: la destrucción física del entorno; los efectos de la "agitación" del suelo marino al momento de la extraer metales; y la contaminación de las aguas con desechos mineros.

No conformes con los efectos que ya han provocado las termoeléctricas que se ubican en las zonas costeras sobre el medio ambiente marítimo, al utilizar el agua de mar como enfriador de sus condensadores, el actual gobierno se encuentra tramitando con suma urgencia un proyecto que busca traspasar desde la Subsecretaría de las Fuerzas Armadas al Ministerio de Bienes Nacionales la administración del borde costero y las concesiones marítimas, lo que preocupa a comunidades, pueblos originarios y pescadores artesanales.

Pero como si eso ya no fuera bastante hay otros procesos en silenciosa marcha que miran al mar como uno de sus principales “insumos”. Así se sabe que la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos de la ONU, órgano creado para administrar recursos mineros en áreas internacionales, ha otorgado a consorcios mineros provenientes de países como India, Francia, Japón, Rusia, China, Corea y Alemania, ocho permisos de exploración por quince años en zonas catalogadas como “de especial interés ambiental”, para que se extraigan un tipo de estructuras ricas en varios metales, llamadas nódulos de manganeso. Eso, pese a que las expediciones realizadas a esos hábitats desde hace poco más de un siglo, han muestreado zonas que equivalen apenas a la superficie de unas cuantas canchas de fútbol.

Por su parte el estudio “El hombre y el último gran desierto: Impacto humano en las profundidades del mar” (2011), menciona por lo menos tres posibles impactos de la minería en los ecosistemas profundos: la destrucción física del entorno; los efectos de la “agitación” del suelo marino al momento de la extraer metales; y la contaminación de las aguas con desechos mineros. Y es justamente este último punto el que presenta el mayor potencial de riesgo para nuestro país. Así queda claro al leer el reportaje “Relaves submarinos. La opción que barajan las mineras”, que señala como Codelco y Antofagasta Minerals han contratado estudios al respecto y como CAP Minería ya deposita sus relaves de hierro en la costa de Huasco.

No deja de sorprender que en mismo reportaje se cite al académico del departamento de Biología Marina de la Universidad Católica del Norte, Wolfgang Stotz, quien dice: “el depósito de un relave, en cualquier parte, significa el sacrificio de un área. Lo que hay que procurar es que el área de sacrificio sea lo más acotada posible, y eso se logra descargando a una buena profundidad.”. O sea, algo así como Tocopilla, Coronel o Puchuncaví, pero debajo del agua.
Paralelamente se anuncia que para el 2020 la minería alcanzará una inversión de 10 mil millones de dólares en 16 nuevas plantas desalinizadoras. De hecho, Minera Esperanza ya utiliza en un 30% de sus procesos agua de mar, Codelco comenzará a usarla en Radomiro Tomic en su proyecto de sulfuros y Minera Escondida ha anunciado la construcción de la planta de este tipo más grande del país.

Al parecer la apuesta por convertir a la minería en el eje de la economía nacional, que las empresas extranjeras agradecen por el bajo royalty, no solo se hará a costa de las comunidades costeras, los pueblos originarios, el agua dulce que queda y los glaciares, sino también de un mar que cada día nos pertenece menos.

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12 de Agosto

Prefiero un relave minero a 3 Km de profundidad antes que en la superficie….

En todo caso, no mires tan a huevo los “Emprendimientos mineros” éstos pagan los mejores sueldos del país a sus trabajadores, e incluso ha provocado una crisis para los exportadores de frutas, pues el personal se va a la minería…..

12 de Agosto

Estimado Milton. Creo que compartía más sus puntos de vista en la discusión de la ley de pesca que sobre relaves, pero está bien. No tengo ninguna mirada que menosprecie los emprendimientos mineros, solo me preocupa sus efectos sobre el entorno y la seguridad, humana y ambiental, particularmente en este caso, porque justamente si han existido todos los problemas que han existido con comunidades en tierra debido a manejo técnicos y ambientalmente poco rigurosos, no es difícil suponer que en lugar menos visible las fallas y los efectos permanentes podrían ser peores. Sobre los sueldos no me cabe duda que son más altos que en otros sectores productivos, ese no es mi tema, solo me preocupa que se siga en una lógica extractivista que no mira al futuro, cuando esos recursos estén agotados.

14 de Agosto

Si existe alguna utilidad, estúdíese si puede ser de conveniencia para la sociedad; la explotación que hace el hombre tiene costos y beneficios.
Por cierto, chilito regala sus recursos naturales sin respeto al medio ambiente y personas.

16 de Agosto

Ciertamente la explotación de recursos naturales siempre conlleva costos, de eso no hay duda. Lo malo es que generalmente son de más larga duración que los beneficios. Por eso es un tema sobre el que hay poner atención, para que luego, si es que se hacen, no nos quede más que lamentarnos.

Milko.

14 de Agosto

Creo que es bueno el artículo.
Aquí adjunto el link al reciente documento preparado por Greenpeace sobre minería de fondo marino, y cuyos impactos son prácticamente los mismos que depositar los relaves:

http://www.greenpeace.org/chile/es/blogs/blog/Mineria-de-Fondo-Marino-Un-llamado-de-alerta-para-proteger-nuestros-oceanos/

16 de Agosto

Estimado Milko
Te agradezco el comentario y el link del documento.
Saludos!

Nèstor Strube

24 de Febrero

El Articulo me parece interesante, pero sumamente incompleto
El Autor emite juicios y hace criticas a muchas cosas, identifica lo que en su opiniòn es inconveniente, sin embargo NO identifica soluciones, ninguna, ni siquiera enuncia alguna alternativa de soluciòn a algun problema.
Si no tuvieramos operativas las termoelectricas que el autor critica, la mineria en Chile estarìa muriendo o habria muerto y nuestra gente dejaria de tener los ingresos con los cuales viven
Sabrà el autor que la generaciòn hidroelectrica representa hoy menos del 35% de la energia que el pais requiere ?
Que alternativas de soluciòn inmediatas tiene al problema que identifica ?
Porque no las identifica y evalua ?
Serà que no tiene idea de lo que dice ?, igual que el che Guevara en su tiempo, que promovia el cambio por la via armada, que parece ser su mentor … patètico !!!!!!

Clara Cachmatel

28 de Septiembre

Nestor, creo que en estas páginas libres a quie las quiera leer y libres para opinar no es necesario que todos den soluciones, plantear una situación es válido, habrá otros que den su aporte en soluciones, tu por ejemplo y ya será provechoso lo que publicó Javier. No es necesario ser agresivo mas bien agradecer que haya personas preocupadas por la salud de nuestro planeta. Todos juntos podemos poner nuestro granito de arena para curarla. Ve el vaso medio lleno y vas a ser más feliz. Un abrazo

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