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A 40 años de un nombramiento

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Hoy, a cuarenta años de dichos acontecimientos, creo que la conducta de hombres honorables como Daniel Arellano Mc Leod debe destacarse frente a la de otros que han ocultado muchas partes de la historia.

El 28 de agosto de 1973 fue nombrado como Ministro de Hacienda un almirante que la historia no debe olvidar. Fue Comandante en Jefe de la Escuadra, el segundo rango más alto de la Armada.

Por aquellos días hubo tres almirantes nominados como ministros en poco más de un mes, sus biografías se confunden en uno de los períodos más revueltos de nuestra historia patria. Pero en este 40° aniversario vale la pena destacar que así como hubo militares que apoyaron a la Junta Militar o se mantuvieron silenciosos, hubo otros que se mantuvieron constitucionalistas y leales al legado que había levantado el General de Ejército René Schneider, antes de la elección del 4 de septiembre de 1970.

La idea de cómo se valoriza a un hombre de armas está en el siguiente homenaje que le escribió un suboficial artillero a Daniel Arellano Mac Leod en 2007, cuando cumplió 89 años de edad. Hoy está en sus 95.

“Feliz Cumpleaños Almirante.

89 años de existencia cumplirá el próximo miércoles 16 de mayo, el Contraalmirante (R) don Daniel Arellano Mac Leod, distinguido Oficial de la Armada de Chile, que se graduó como Guardiamarina el 18 de diciembre de 1938, en ceremonia realizada por primera vez en el Estadio Playa Ancha de Valparaíso.

En la oportunidad también fueron investidos, entre otros, el Vicealmirante don Oscar Buzeta Muñoz y el Contraalmirante don Carlos Chubretovich Alvarez; tres únicos servidores que con este rango sobreviven a su generación.

Conocí a don Daniel Arellano en 1945, cuando él con el grado de Teniente 2°, y el suscrito, como grumete, integrábamos la dotación del antiguo Destructor “Orella”, oportunidad en que el buque realizó una importante misión de soberanía al norte del País, con las implicancias derivadas de la Segunda Guerra Mundial. Durante el mismo año y con la misma jerarquía, participamos en un curso de Artillería Naval que posteriormente rindió su prueba de fuego, a bordo del legendario crucero “Chacabuco”.

A comienzos de 1948, nos encontramos nuevamente, ahora a bordo del Destructor “Hyatt”, donde el mencionado Oficial me distinguió al disponer que yo, como marinero y a cargo de un sargento, tuviera responsabilidades en los ejercicios de Control de Tiro de artillería por Sectores, que por primera vez se realizaba en la Escuadra. Ese mismo año la tripulación del navío escoltó hasta el Cabo de Hornos a S.E el Presidente de la República, don Gabriel González Videla, que embarcado a bordo del transporte “Pinto”, iniciaba en febrero su histórico viaje a la Antártica Chilena. En este período y poniendo un broche de oro en estas actividades, salvamos al piloto de un avión cazabombardero, caído al mar frente a Papudo.

En 1960, el Crucero “O”Higgins”, al mando del Capitán de Navío, don Víctor Wilson Amenábar, llevando como segundo de abordo al Capitán de Fragata, don Daniel Arellano Mac Leod y al suscrito como jefe de pieza de un cañón antiaéreo, junto a una valerosa tripulación, cumplieron la honrosa misión de evacuar a niños, mujeres y ancianos desde Corral, ante la pavorosa catástrofe provocada por un terremoto y maremoto el 21 y 22 de mayo, con graves consecuencias para la ciudad de Valdivia.

Vaya esta reseña histórica como un reconocimiento a tan distinguido oficial, que supo inculcar en sus tripulaciones principios y valores que enaltecieron en su época, el accionar de una Marina siempre brillante y valerosa.

Manuel CHAMORRO Moreno, Suboficial (R), Armada de Chile.”

Décadas después de esos sucesos, el homenaje que le hizo el Suboficial Chamorro, puede ser complementado ahora con mi modesta opinión, ya que conocí personalmente al almirante en el Ministerio de Obras Públicas, donde me tocó desempeñarme como Jefe de Gabinete del Ministro y posteriormente viví un episodio que él protagonizó en las puertas del Ministerio de Hacienda. Lo conocí en la faceta de un hombre que cumplió el deber cívico que le dio la Armada, ante el llamado a proteger la democracia chilena.

Por aquellas fechas, en el ánimo de ampliar la base social de quienes buscábamos una solución pacífica para los conflictos sociales del año 1973, las cuatro ramas de las fuerzas armadas y de orden designaron destacadas figuras de sus filas para participar en el Gobierno. Posteriormente a estas designaciones ocurrieron otros hechos y el almirante Arellano fue trasladado al Ministerio de Hacienda.

A mí me correspondió ser trasladado al Ministerio de Economía, de tal manera que me tocó seguir trabajando en el mismo edificio que él, pero en distintos pisos.

En esta circunstancia llegó el 11 de septiembre de 1973. Pocos minutos antes de comenzar el bombardeo de La Moneda, algunos militares del Ejército, que ya estaban disparando contra Carabineros que la defendían, se acercaron amenazantes al edificio de calle Teatinos.

La inmensa mayoría de los funcionarios de Hacienda, Economía, Minería y CORFO no tenían armamento, pero continuábamos dentro de él, esperando lo peor. Sin saber que en pocos minutos más se iniciaría el bombardeo aéreo de La Moneda. En esas circunstancias, el almirante bajó a la calle y enfrentó a las tropas del Ejército diciéndoles que todos los que permanecíamos en ese edificio éramos funcionarios públicos, no delincuentes, y que no debíamos ser apresados. Él dijo hacerse personalmente responsable de nosotros y los soldados deberían respetar ese compromiso. Dicho lo cual se nos dejó salir, sin sufrir detenciones pero en un ambiente tenso, roto por las detonaciones en las calles.

En los días y meses posteriores ocurrieron los hechos de todos conocidos, pero sobre la conducta de los militares leales a la Constitución se ha dicho poco. Debo agregar que un tiempo después fui a visitar al almirante Arellano a su casa en Viña del Mar y me explicó que no iba a tomar partido por ningún bando por que ya había sido llamado a retiro y que deseaba terminar su carrera con su conciencia en paz.

Le hice presente los agradecimientos de los trabajadores que valorizábamos su valiente actitud del día 11 de septiembre y que respaldábamos su independencia ante la Junta Militar.

Hoy, a cuarenta años de dichos acontecimientos, creo que la conducta de hombres honorables como Daniel Arellano Mc Leod debe destacarse frente a la de otros que han ocultado muchas partes de la historia.

Nota: En la foto que encabeza esta entrada, se ve a la plana mayor del Ministerio de Obras Públicas y Transporte, el día que se hizo el cambio del almirante Ismael Huerta (que posteriormente a septiembre de 1973 representó a la Junta Militar en el extranjero) por el almirante Daniel Arellano (que permaneció leal a los nombramientos hechos constitucionalmente por el gobierno de Allende). En la fila de los de pie, aparecen en cuarto lugar de izquierda a derecha, el autor de este comentario, junto al capitán de navío Rodolfo Calderón y al Director de Arquitectura, Carlos Albrecht. En la fila de los sentados, aparece en tercer lugar el almirante Daniel Arellano y junto a él, Ismael Huerta.

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27 de Agosto

Conmovedora historia.
En los tiempos que vivimos, que desafortunadamente demuestran que al menos una gran parte del pasado no se ha superado, éstas historias se hacen más necesarias que nunca.
Quizás sea una tarea aún pendiente para nuestros historiadores, poblar nuevas páginas con relatos como el suyo, que habñan de la total honorabilidad de hombres de nuestras FF.AA.
Saludos cordiales,
Gustavo

Celestino Enrique Cisternas Cifuentes

28 de Agosto

Gustavo, hubo muchos hombres de las FFAA y de Orden que dieron un paso al costado en aquellas circunstancias. Algunos fueron ejecutados, otros encarcelados, otros dados de baja, otros exiliados.
Cuando volvió a Chile el Capitán Muñoz, que estuvo a cargo de la guardia de Carabineros de palacio en La Moneda, se tuvo que instalar con una farmacia en la barrio Estación Central.
Algunas instituciones, como Investigaciones y Fuerza Aérea reconocieron, décadas después, a algunos de sus camaradas de armas. Otras mantienen silencio hasta ahora. La misma Armada, por mano de José Toribio Medina, ya había sancionado a los suboficiales que se habían manifestado en contra del golpe que se veía venir.
Efectivamente, hay una enorme tarea para historiadores y para organizaciones de la sociedad civil en este ámbito del reconocimiento,la Educación Cívica y el honor.

felipe

13 de Septiembre

Muy buen comentario sobre el almirante Arellano, lamentablemente falleció el 24 de diciembre de 2015. Dejó un libro sobre sus memorias, donde relata su estadía en el ministerio aquel 11 de septiembre, pero la historia que usted cuenta no figura. Sobre su alejamiento de sus filas esta la versión que el da en su libro habla de un retiro voluntario, sobre la que da un conocido historiador del ámbito naval y nieto de un conocido almirante anterior al golpe, habla de que fue destituido por su prepotencia. Sea como sea, no plegarse a la conjura fue un gran acierto.

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