#Ciencia

El COVID-19 y la excelencia en todas las áreas del conocimiento

0 |
COMPARTIR
EN WHATSAPP
COMPARTIR
EN WHATSAPP

imagen

Imaginemos a un grupo de investigadores e investigadoras, buscando financiamiento para instalar un centro de excelencia internacional en virología, por allá por mediados de la década pasada, en plena discusión de los clústers. O hace unos pocos años, en medio del debate en torno a los “retos para el desarrollo”, o incluso en los tiempos actuales de los “laboratorios naturales”. ¿Cree usted que la propuesta de este grupo habría sido bien recibida?

Quienes nos desarrollamos en el ámbito de la investigación en ciencias biomédicas hemos debido soportar por años la acusación de ser un grupo excesivamente numeroso o “poco pertinente a las necesidades del país”. Según ciertas opiniones, es una lástima que tengamos tantos investigadores en esta área y no en la ingeniería, por ejemplo. Las ciencias biológicas (y, entre ellas, la virología) no encajan completamente dentro de la narrativa de los laboratorios naturales, en la de los retos para el desarrollo (en donde debe competir con una serie de preocupaciones e intereses que parecen más urgentes), ni menos en la de los olvidados clústers.


Quienes nos desarrollamos en el ámbito de la investigación en ciencias biomédicas hemos debido soportar por años la acusación de ser un grupo excesivamente numeroso o “poco pertinente a las necesidades del país”.

Es así como la pandemia del COVID-19 sorprende a Chile sin una industria biomédica de nivel mundial, que pueda dar respuestas locales a problemas urgentes (como comparación, una firma cordobesa, que habría recibido fondos de I+D, fabrica ventiladores mecánicos en el propio país; acá solo recién parecemos ponernos en campaña). Ni qué decir sobre la posibilidad de sumarnos a la acelerada investigación de frontera desarrollada en países del “Norte Global”. Lo más probable es que, más allá de algunos esfuerzos heroicos pero aislados, nuevamente tendremos que mirar de lejos (y, por ende, depender de) los esfuerzos colectivos de centros de investigación en países desarrollados.

Estas preocupaciones distan de ser superfluas. Ya vimos en días pasados la controversia provocada por informaciones referentes al aparente deseo de cierto país por obtener la exclusividad de una posible vacuna (algo posteriormente desmentido). O, por ejemplo, ¿cuándo tendremos en Chile los tests ultra-rápidos desarrollados por grandes compañías biomédicas internacionales? El testeo masivo, junto con el seguimiento exhaustivo de casos, parecen ser dos aspectos fundamentales para intentar contener la crisis, por lo que la disponibilidad masiva de tests rápidos será uno de los aspectos que seguramente determinará el éxito de los países que controlen de mejor forma la pandemia. Mención aparte merece la distribución territorial de las capacidades de testeo. En un país en el que a ciertas regiones se las condena a seguir una supuesta vocación ligada a las “singularidades del territorio”, el desafío que impone el COVID-19 demuestra la necesidad de que todas las regiones cuenten con ciertas capacidades técnicas en ciencias biomédicas para responder rápidamente a este tipo de eventos.

La pandemia del COVID-19 también nos encontró con un gobierno con actuaciones que sugieren una preparación científica aún insuficiente como para ofrecer información adecuada y oportuna (aunque debemos demostrar también cierta comprensión y empatía, dado el actual contexto, desde luego). Pareciera ya lejana la anécdota en la cual una autoridad mostró confusión sobre la técnica de PCR (empleada para el diagnóstico del COVID-19). El episodio (que motivó diversos comentarios), aunque tal vez irrelevante en el contexto actual, solo confirma lo que se ha visto en las semanas siguientes, con una comunidad científica solicitando acceso a los datos epidemiológicos y pidiendo ciertas medidas, y autoridades que entregan información ya sea contradictoria (como la recomendación del uso de mascarillas en el transporte público, y al mismo tiempo el mensaje de que estas no son necesarias para personas sanas) o que aún no ha sido verificada de forma definitiva por la ciencia, como la adquisición de inmunidad luego de contraer COVID-19, algo que aún es materia de debate (por ejemplo, véase estas notas: 1; 2; 3). En este sentido, las autoridades del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación podrían jugar un papel más visible y relevante en entregar información oportuna y tranquilidad a una población que se volverá crecientemente más preocupada con el avance de la pandemia.

Se podrá argumentar que la situación de la ciencia en este episodio no es tan crítica; después de todo, varios expertos en virología han dispuesto sus capacidades (escasas aún en términos de infraestructura, en especial si se considera una vez más la importancia del testeo masivo) al servicio de la resolución de la crisis. Sin embargo, lo correcto sería señalar que esta respuesta ocurre a pesar de, y no gracias a, la actual política científica. Los virólogos en este país han subsistido principalmente gracias a proyectos FONDECYT. Solo un centro asociativo de la Iniciativa Milenio se centra, parcialmente, en la investigación en virología.

Por otro lado, parece existir amplio consenso respecto a que esta pandemia conllevará consecuencias económicas y sociales significativas, quizás catastróficas. Con ello, es muy probable que nuestra ciencia (que lleva experimentando varios años de un virtual estancamiento presupuestario) se vea afectada en su desarrollo. Este será un costo inevitable, pero comprensible. Sin embargo, tendremos que mantener presente que la “reconstrucción” de nuestra sociedad luego de la pandemia requerirá, más que nunca, investigación de “excelencia” en todas las áreas del conocimiento. Es el momento de olvidar aquella desafortunada frase que señala que “no podemos ser excelentes en todo”. El país merece y necesita ser excelente en todas las áreas del conocimiento, tanto en un contexto de “normalidad” (si es que algo así existe, desde luego) como en uno de crisis, como la provocada por la actual pandemia, y que exigirá respuestas a desafíos económicos, sociales, culturales, y biomédicos, por cierto. Ya se ha señalado suficientemente que esta crisis sí “se veía venir”, y nuestro país necesita construir capacidades de frontera no solo para testear enfermedades emergentes, sino también para dar respuestas locales y, por qué no, para unirse a los esfuerzos internacionales orientados a encontrar soluciones definitivas.

TAGS: #Coronavirus #MinisterioCienciaYTecnología #Pandemia Investigación científica

Los contenidos publicados en elquintopoder.cl son de exclusiva responsabilidad de sus respectivos autores.
Te invitamos a conocer nuestras  Reglas de Comunidad

Comentarios

Quedan 1500 carácteres.

#NuevaConstitución

VER TODO
Lo que tanto soñamos sobre mejorar las condiciones de vida de las personas, hoy está más cerca; los derechos fundamentales están claramente en el corazón de la nueva constitución.
+VER MÁS
#Justicia

Una nueva Constitución se asoma mientras se vulnera la protesta

Lo que tanto soñamos sobre mejorar las condiciones de vida de las personas, hoy está más cerca; los derechos fundamentales están claramente en el corazón de la nueva constitución.

Hoy nos encontramos con un borrador de la Constitución que muestran un aporte considerable para lo que hemos visto en materia del medio ambiente y de la protección de la naturaleza
+VER MÁS
#Medio Ambiente

Borrador de la Constitución: la esperanza de vivir y dejar a nuestros nietos un país ambientalmente limpio y sano

Hoy nos encontramos con un borrador de la Constitución que muestran un aporte considerable para lo que hemos visto en materia del medio ambiente y de la protección de la naturaleza

No es un modelo perfecto, porque no existen. Tampoco resolverá todos los problemas de la noche a la mañana, pero es un camino de salida a la crisis, y probadamente exitoso en el caso de los países que lo ...
+VER MÁS
#Política

Apruebo una nueva Constitución

No es un modelo perfecto, porque no existen. Tampoco resolverá todos los problemas de la noche a la mañana, pero es un camino de salida a la crisis, y probadamente exitoso en el caso de los países que lo han implementado.

Es de vital importancia que todos y todas valoremos lo que implica para un país con tantas heridas aún no cerradas, ser capaz de llegar a un acuerdo
+VER MÁS
#Política

Apruebo

Es de vital importancia que todos y todas valoremos lo que implica para un país con tantas heridas aún no cerradas, ser capaz de llegar a un acuerdo

Nuevos

La funcionalidad de la guerra para Estados Unidos está en la distribución de los costos entre los principales actores. Está claro qué la guerra está siendo un acelerador hacia la estanflación de la ec ...
+VER MÁS
#Internacional

¿Estados Unidos quiere la paz en Ucrania?

Lo que tanto soñamos sobre mejorar las condiciones de vida de las personas, hoy está más cerca; los derechos fundamentales están claramente en el corazón de la nueva constitución.
+VER MÁS
#Justicia

Una nueva Constitución se asoma mientras se vulnera la protesta

No y mil veces no, los profesores no están con licencia porque quieren, es porque el sistema educativo en Chile no entrega las condiciones óptimas y/o mínimas de trabajo
+VER MÁS
#Educación

Se necesita profesora, de reemplazo

Desde la ventana de tu cuarto, oímos trinar las aves. No sé nada de pajarracos libres, solo de los que viven en jaulas. Pregúntame sobre cárceles y prisiones, pues esas las conozco muy bien en estos her ...
+VER MÁS
#Cultura

Con un pedazo de plástico entre los labios

Popular

No y mil veces no, los profesores no están con licencia porque quieren, es porque el sistema educativo en Chile no entrega las condiciones óptimas y/o mínimas de trabajo
+VER MÁS
#Educación

Se necesita profesora, de reemplazo

Si sólo se ponen medidas de contención, pobres y sin valor real en la detención del delito, la violencia será imparable
+VER MÁS
#Política

Los 700

¿Qué tipo de educación va a garantizar el Estado garante de derechos considerando las condiciones históricas de la realidad escolar pública?
+VER MÁS
#Educación

La realidad escolar pública desde una mirada socio antropológica

Lo que el sistema y la sociedad no entienden es que las soluciones las necesitamos “ahora”, porque cada día que pasa es un día menos de apoyo al crecimiento de nuestras hijas e hijos, a desarrollar su ...
+VER MÁS
#Educación

Hagan funcionar bien sus Programas de Integración Escolar