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Carne y cambio climático: Tema 1 “el agua”

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Ya que Chile organizará la próxima Conferencia sobre el Cambio Climático COP25, y como una forma de aportar para convertirnos en ciudadanos informados y consientes del tema, escribiré cuatro artículos que tendrán de tema central el impacto del consumo de Carne en el Medio Ambiente.

Primero hablaré sobre su efecto en el Agua, el siguiente en el Aire, luego sobre la Tierra y terminaré con el efecto que tiene en nuestra Salud. Pensaba hacerlo todo en uno, pero al recopilar información me di cuenta que sería muy largo y cansador de leer, así que apliqué el principio “divide y vencerás” y los trataré por separado y de forma breve. Y si desean profundizar en el tema o si quieren ver si estoy equivocado o no, pueden realizar su propia investigación a través de Internet.


Es muy importante controlar y restringir el consumo de carne hasta que la ciencia (y está trabajando en ello), en pocos años más sea capaz de producirla a partir de células madre y no sea necesario matar un ser vivo para obtenerla.

Quizás usted no se pregunte en cómo se produjo ese Lomo Vetado, ese Bife Chorizo, esa carne Angus o ese Wayú que suele consumir cuando va a un buen restaurant, ¿cierto? No piensa que el animal del cual viene ese trozo de carne, vivió un tiempo y en ese periodo tuvo que ser cuidado y alimentado. Pero, dado el desafío que hoy enfrentamos, con relación a la Contaminación Ambiental y el consecuente Cambio Climático, sí debiera preocuparnos. Más aún, tendría que ser uno de los elementos para decidir qué consumir y qué no. El motivo es importantísimo, ya que afecta y el que paga el costo de una mala decisión es el Medio Ambiente y a la larga nosotros mismos. Las frecuentes Olas de Calor son un claro ejemplo de ello.

Algo que debe saber es que este problema no es causado por el consumo mismo, la causa base es que somos millones los que estamos consumiendo carne, principalmente en países desarrollados o en vías de desarrollo, los países pobres consumen poco o nada de carne y casi nada de leche. Más aún, estos países suelen sacrificar sus recursos naturales para producir alimento que será destinado al ganado y no a su hambrienta población.

La producción de carne en el mundo supera las 330 millones de toneladas al año. Una cifra que no hace más que aumentar por culpa de nuestro crecimiento demográfico. Según la FAO, podríamos llegar a las 455 millones de toneladas de aquí al 2050, algo insostenible para los limitados recursos de nuestro planeta/hogar. Por eso, es muy importante controlar y restringir el consumo de carne hasta que la ciencia (y está trabajando en ello), en pocos años más sea capaz de producirla a partir de células madre y no sea necesario matar un ser vivo para obtenerla.

Hablando específicamente del Agua. Durante el pasado s.XX el consumo mundial de agua potable se multiplicó por 8. Pero, el consumo crece a un ritmo mayor que el crecimiento de la población. Y resulta que hoy, un tercio de la población mundial no tiene la suficiente. Worldwatch Intitute calcula que el año  2025 más de la mitad de la población mundial vivirá en zonas bajo estrés hídrico. El excesivo consumo de agua dulce hace que los niveles de agua subterránea estén en franco descenso. Hay grandes ríos, como el río Amarillo en China, que ya no alcanzan a llegar al mar debido a una extracción exagerada.

Hay que saber que es la agricultura, con el 70%, la actividad que más agua dulce consume, los hogares consumen el 10% y la industria el 20%. Desmenuzando la agricultura, un tercio del agua se la lleva el ganado y no es que beba mucho, este consume agua indirectamente a través del forraje.

Ahora, en la página de Water Footprint Network entrega los siguientes datos del agua potable necesaria para producir tan solo 1k de carne: si es de Vacuno 15.500 lt., Cordero 10.400 lt.,  Cerdo 6.000 lt. y Ave 4.300 lt.. Y con relación al agua potable necesaria para 1k de Lácteos: Mantequilla 5.500 lt y Queso 3.200 lt. En cambio, para producir 1k de trigo se necesitan 1.300 lt., 1k de papas 300 lt. y 1k de tomates, 200 lt.

Desglosemos el consumo que necesita una vaca en su corta vida: 1.300 kg de granos y 7.200 kg de forraje, los que requieren mucha agua para su cultivo. Sumemos los 2 metros cúbicos de agua para beber y 7 metros cúbicos para limpiar los pesebres por animal. En resumen, para producir un solo 1 kilo de carne de vacuno son necesarios 6,5 kg de granos, 36 kg de forraje y 15.500 lt de agua potable.

El efecto del ganado sobre el agua dulce no se limita solo al consumo. La contaminación por nutrientes como el  Nitrógeno y el Fósforo contenido en el estiércol, en la orina y en los fertilizantes se transfieren al Medio Ambiente y llegan a las aguas subterráneas, a los ríos y a los lagos. Esta gran cantidad de nutrientes crean un ambiente apto para el crecimiento excesivo de algas, estas, para su desarrollo, utilizan el Oxígeno disponible en el agua, en un proceso llamado eutrofización, privando al resto de las especies, como peces y moluscos del Oxígeno necesario para su sobrevivencia, los cuales terminan muriendo.

Lamentablemente, en nuestro país el tema de la ganadería no suele ser tocado en el ámbito ambiental, ya que se tocan intereses económicos y políticos. Por esto mismo, las acciones deberemos tomarlas nosotros, los ciudadanos comunes y cuáles son estas, simplemente disminuyendo o dejando de consumir carne de vacuno y reemplazarla por otro tipo de carne, pero sin abusar.

TAGS: #AguaPotable #CambioClimatico #Carne

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